Let's Talk Trash

Leigha LaFleur

Hi! I'm Leigha and I have a long history with trash.

I’m not the first in my family to consider ways to best deal with it and hopefully I won’t be the last.

My grandfather invented the modern plastic garbage bag. I sometimes jokingly say garbage is in my blood. But in reality, I care too much about this world we live in, to allow waste to waste our future. My grandfather and his innovation definitely inspired me and always encouraged my curiosity. It is curiosity that has led me to this place – both as a grassroots activist and a patent agent by profession.

My expertise and experiences have not only allowed me the ability to research, but also to creatively problem solve; and I am driven to help create meaningful positive change for the place we all live, rather than continue to kick the proverbial can down the road.

Looking back, education has been the thread that has connected all of the insights that led me to run for Metro.

When I was in eighth grade I learned in my science class that the Earth is a closed system. It occurred to me at that time that we can’t ever really throw anything “away” because there is no such place as “away”. We’re all in this together, us and our garbage. The next insight I got on my path was in a college social work class. One of my instructors said for us to raise our hand if anyone in the room had thought of running for office and no hands went up. He said that this was the problem with how our laws were made. They were not written by people who were in touch with what the common person experienced, and this is reflected in the quality and content of our laws. I agreed and decided that one day I would run for office. 

My career path took several turns after that and ultimately I ended up back in school at Portland Community College in the Electronics Engineering Technology program with a specialization in Renewable Energy. It was there that I learned about a long known technology that could convert nearly all our carbon based waste (including plastics) into fuel and charcoal. I knew that this would be a key to being able to successfully manage our waste in the future.When I learned that Metro was the level of government that manages our regional solid waste, I knew that being elected to Metro was what I was here to do!

Fortunately life has brought me many roles that have equipped me for this next chapter. It’s why I say that I wear many hats. For example:

As an engineer – I completed my coursework in Portland Community College’s Electronics Engineering Technology program in 2012. The focus on Renewable Energy exposed me to a variety of useful and helpful renewable energy technologies that we have knowledge of, but are currently under-utilizing. This sparked my curiosity to think outside the box and begin to consider new ways to manage our garbage crisis. I love that Metro has begun using the pyrolysis facility at the Columbia Wastewater Treatment Plant to convert food scraps into fuel! I think it’s time we expand the use of pyrolysis to convert plastics into fuel as well. This is my first goal as a Metro Counselor.

As a single mom –The 11-year-old in my life is definitely part of what has compelled me to be personally invested in the importance that our planet be habitable for future generations. I also intimately understand the competing needs of family and work. As a Metro Councilor, I will work to find ways to make both easier on parents and on families- those that work within our regional agency and the communities they serve. 

As a grassroots organizer – In 2015 I joined the “Bernie Sanders Movement” and quickly became one of the many women leaders in this grassroots movement. In addition to being one of the volunteer coordinators for both of the Bernie Sanders rallies at the Moda Center (remember when the bird landed on Bernie’s podium), I also led and coordinated dozens of events, service projects, phone banks, text banks, and canvasses. I was an elected Sanders delegate to the 2016 Democratic National Convention. My activism within the movement has led me to join the Democratic Party where I am a Precinct Committee Person in House District 46 in the Multnomah County Democrats and the Chair of the Third Congressional District Committee for the Democratic Party of Oregon. I am honored to represent the ideals of Senator Sanders in the Party and I’m excited to use all I’ve learned and experienced as a grassroots organizer and activist in the service of Metro.

As a PCC graduate – I love Portland Community College! My second professional life began at Portland Community College’s Paralegal program in 2005. Completing this led me to a career in Intellectual Property (IP) law, which I love. Then I took my IP career to the next level by going back to PCC about a half dozen years later to complete my Certificate in Electronics Engineering Technology with a specialization in Renewable Energy. Completing this program qualified me to sit for the Patent Bar, which earned me the title of United States Patent and Trademark Office (USPTO) Registered Patent Agent. Community colleges are a cornerstone of our economy and as a Metro Councilor I will work to engage and uplift our region’s community colleges and their graduates.

As a Wiccan Priestess – I was raised Catholic, however even from a young age I knew that the spiritual path that called to me was one that emphasized a reverence for and connection to nature, and honored both my leadership and inherent value as a woman. I found Wicca and felt spiritually at home. Wicca is a nature oriented spirituality that has one (hard to live up to) rule: Harm none, do as you will. I had been Wiccan for more than 10 years when I moved to Portland in 2001. It was here that I found the former Full Circle Temple, a Goddess centered community for women, where I was really able to grow in my leadership and become the Priestess I am today. As a Metro Councilor, my leadership will always be informed by my spiritual values to advocate for a balance with nature and to reduce harm whenever possible.

As a radical knitter – When I was 6 years old my Grandma taught me how to knit. Over the years I learned to knit many different kinds of things. Knitting toys is my favorite! But what makes me a radical knitter is knitting service projects for positive social change. One of the things I created for the Bernie Sanders 2016 campaign was a knitting service project called Beanies for Bernie. This monthly knitting group lovingly made 156 adult and children’s hats that were donated to the Portland Police Sunshine Division. Later in November 2016 when the idea of the Women’s March was beginning to form, pink hats were popping up everywhere as a symbol in opposition to institutional misogyny. I found the pattern and purchased five skeins of pink yarn, which very quickly turned into 5 hats and I was hooked. I bought yarn in bulk and just started making the hats and gifting them away. I couldn’t stop! When I knit the 100th hat, I decided I had knit enough pink hats. I definitely bring my passion for project based service to my position on Metro Council.

As a survivor – When I was 20 years old, I was carjacked and kidnapped at gunpoint. To escape my captors, I jumped out of a moving vehicle and ran to safety. I had a 1/4 mile ambulance ride to the hospital where I was diagnosed with a minor concussion and held overnight. I was pretty banged up, but thankfully nothing was broken. As an uninsured college student in a place with no public resources or services for survivors of crime, I ended up with thousands of dollars in medical debt that took me years to overcome. It is for this very personal reason I strongly support and advocate on behalf of Medicare for All. It is also why I strongly support and advocate for common sense gun reforms at every level.

As a citizen of Metro – After moving to Portland in 2001, I’ve lived all over the metro region and appreciate the many different landscapes and the many different ways that people exist within them. It is a place that is beyond simply my home and my community. It is a place where I want people 100 years from now to experience the benefits, beauty and sustainability that we all have come to love about our Metro region. As a Metro Councilor, I look forward to laying the groundwork for our best future.

Eastern Michigan University, Bachelors Degree in Social Work

Portland Community College, Associates, Paralegal

Portland Community College, Certificate in Electronics Engineering Technology, Renewable Energy specialty

Emerge Oregon, Class of 2018

Full Circle Temple – Board member, Treasurer (2002-2008)

BerniePDX – Leadership team (2015-present)

Democratic Party of Oregon – Chair, Congressional District Three Committee (2017-present)

Greater Portland National Organization for Women – Board member (2016-2019)

– Interim Chair (2019)

Hola! Me llamo Leigha y la basura y yo tenemos una larga historia.

No soy la primera y espero no ser la última en mi familia que se dedique a encontrar soluciones para la basura. 

Mi abuelo inventó la bolsa plástica de basura que se usa hoy día. A veces digo en broma que llevo la basura en la sangre. Pero en realidad me importa demasiado el mundo en el que vivimos como para permitir que la basura lo eche a la basura. Mi abuelo y su innovación fueron una inspiración como también una fuente de curiosidad para mí. Ha sido la curiosidad lo que me ha llevado a ser lo que soy ahora, una activista de base comunitaria y una agente de patentes profesional. 

Mi pericia y experiencia me han dado no tan solo aptitud para la investigación, sino que también la creatividad necesaria para la solución de problemas. Me siento determinada a ayudar a crear un cambio positivo en el espacio que habitamos en lugar de continuar pasando la patata caliente.  

Mirando al pasado puedo notar cómo la educación ha sido el hilo conector de todos los momentos de comprensión súbita que me han llevado a postularme para Metro.

Cuando estaba en octavo grado aprendí en mi clase de ciencia que la tierra es un sistema cerrado. Se me ocurrió en ese momento que cuando decimos “sacar” la basura en realidad no hay un lugar a donde de veras se pueda “sacar”. Compartimos el mismo espacio que la basura. La próxima comprensión súbita en mi camino fue durante una clase de trabajo social que cursé en el colegio. Uno de los profesores le pidió a la clase que alzaran la mano aquellos que alguna vez habían considerado la posibilidad de postularse a un cargo público, pero nadie la alzó. Dijo entonces que ese era el problema con la redacción de nuestras leyes, no eran redactadas por personas que conocen el vivir de una persona común y corriente y eso en cambio se reflejaba en el contenido y calidad de nuestras leyes. Estuve de acuerdo con él y decidí que algún día me postularía para un cargo público. 

Luego de este evento mi trayectoria profesional tomó diferentes rumbos hasta que finalmente terminé volviendo a Portland Community College a formarme en el departamento de Tecnología de Ingeniería Electrónica con una especialización en energía renovable. Fue allí donde aprendí por primera vez sobre un avance tecnológico, descubierto hacía ya muchos años, que convertía casi todos nuestros desechos a base de carbón (incluyendo el plástico) en energía y carbón. Supe en ese entonces que en el futuro esta tecnología sería clave al momento de manejar de manera exitosa el problema que presenta la basura. ¡Cuando supe que Metro era el nivel de nuestro gobierno a cargo del manejo de desechos sólidos supe que todos los caminos me llevaban a ser electa para Metro

Afortunadamente, la vida me ha dado muchos roles a jugar y han sido esos mismos roles los que me han preparado para este próximo capítulo. Es por eso por lo que digo, tal como el dicho en inglés, que uso muchos sombreros. Por ejemplo:

Como ingeniera– En el 2012 completé mis estudios en el programa de Tecnología de Ingeniería Electrónica del Portland Community College. El enfoque en energía renovable me expuso a una variedad de tecnologías de energía renovable que son útiles y de mucha ayuda pero que no utilizamos tanto como pudiéramos. Esto picó mi curiosidad y me hizo reflexionar sobre nuevas maneras de manejar la crisis de basura actual. ¡Me encanta el hecho de que Metro haya empezado a usar el centro de pirólisis de la planta de tratamiento de aguas desechadas de Columbia con el propósito de convertir los desechos de comida en una fuente de energía! Creo que ya es tiempo de expandir el uso de pirólisis de manera tal que podamos convertir el plástico en energía. Esa es mi primera meta como concejal de Metro. 

Como madre soltera– La persona de once años que forma parte de mi vida definitivamente me ha inspirado a sentir una obligación personal que me insta a dejarle un planeta habitable a las futuras generaciones.  También conozco de manera personal como las necesidades del hogar y trabajo pueden entrar en conflicto. Como concejal de Metro trabajaré para que sea más fácil para los padres y familias de nuestra agencia regional y de nuestras comunidades conciliar ambas necesidades. 

Como activista de base comunitaria– En el 2015 me uní al “Movimiento de Bernie Sanders” y rápidamente me convertí en una de las muchas líderes en este movimiento de base comunitaria. Además de ser una de las coordinadoras voluntarias para ambos de los mítines de Bernie Sanders en el Moda Center (fue en uno de ellos que el pájaro se posó en el podio de Bernie) también dirigí y coordiné docenas de eventos, proyectos de servicio, bancos de llamadas, bancos de mensaje de texto y campañas puerta a puerta. Fui elegida delegada de Sanders para la Convención Democrática Nacional del 2016.  Mi activismo dentro del movimiento me ha llevado a unirme al Partido Demócrata en el rol de Persona del Comité de Distrito en el Distrito 46 de la Cámara de los Demócratas del Condado de Multnomah y presidenta del Comité del Tercer Distrito del Congreso para el Partido Democrático de Oregón. Es un honor para mí el poder representar en el partido los ideales del Senador Bernie Sanders y me emociona la idea de poner al servicio de Metro todo el conocimiento que he aprendido como activista y organizadora de base comunitaria. 

Como graduada de PCC– ¡Me encanta el Portland Community College! Mi segunda carrera profesional empezó en el 2005 con mi ingreso en el programa de asistencia legal en el Portland Community College. Completar este programa me llevó a una carrera en leyes de propiedad intelectual (PI), la cual me encanta. Luego decidí llevar mi carrera de PI a otro nivel y es por eso por lo que volví a PCC cerca de seis años después para obtener un certificado en Tecnología de Ingeniería Electrónica con especialización en energía renovable. Completar este programa me cualificó para ser parte del Colegio de Patentes, lo cual me otorgó título de agente registrada de patentes conferido por la Oficina de Patentes de los Estados Unidos de América (USPTO por sus siglas en inglés). Los colegios comunitarios son un pilar de nuestra economía y como concejal de Metro trabajaré para fortalecer los colegios comunitarios de nuestra región y a sus graduados. 

Como Sacerdotisa Wicca– Tuve una crianza católica, sin embargo, desde pequeña supe que el camino espiritual que quería seguir era aquel que enfatizaba una reverencia y conexión con la naturaleza y que además le hiciera honor a mi liderazgo y valor inherente como mujer. Encontré el Wicca y me sentí como en casa, espiritualmente hablando. El Wicca es una espiritualidad con un enfoque hacia la naturaleza que tiene una regla (difícil de seguir): No hagas daño, haz lo que desees. Había empezado a ser Wicca diez años antes de mudarme a Portland en el 2001. Fue aquí donde encontré el Full Circle Temple, un centro de comunidad para mujeres con un enfoque en la Diosa y fue allí donde realmente pude desarrollar mi liderazgo y convertirme en la Sacerdotisa que soy hoy día.  Como concejal de Metro mi liderazgo siempre estará informado por mis valores espirituales, los cuales promueven un equilibrio con la naturaleza y reducir daños siempre que surja la oportunidad de hacerlo.   

Como tejedora radical– Mi abuela me enseño a tejer cuando tenía seis años. A través de los años he aprendido a tejer diferentes cosas. ¡Los juguetes son lo más que me gusta tejer!  Pero lo que me hace una tejedora radical es tejer a través de proyectos de servicio que promueven un cambio social. Una de mis invenciones para la campaña de Bernie Sanders del 2016 fue un proyecto de tejido al servicio de los demás llamado “Beanies” para Bernie. El grupo de tejido se reunía mensualmente y con mucho amor confeccionó 156 gorros para niños y adultos que fueron donados al Portland Police Sunshine Division. Luego, en noviembre del 2016, surgió la idea de crear la Marcha de Mujeres y empezaron a aparecer aquí y allá gorros de color rosa como símbolo de resistencia ante la misoginia institucional. Encontré el patrón para la confección de los gorros, compré cinco ovillos de lana color rosa, los cuales rápidamente convertí en cinco gorros, y luego de esos cinco quedé enganchada, no tardé en comprar lana al por mayor y empecé a tejer más gorros y regalarlos. ¡No podía parar! Cuando tejí el gorro número 100 me dije a mí misma que ya había tejido suficientes gorros color rosa. ¡Mi pasión por el servicio a base de proyectos es algo que definitivamente traigo a la mesa en mi rol como concejal de Metro!

Como sobreviviente– Cuando tenía 20 años me robaron el automóvil y secuestraron pistola en mano. Para escapar de mis captores salté de un automóvil en movimiento y corrí hasta estar a salvo. La ambulancia que me recogió transitó un cuarto de milla hasta llegar al hospital donde me hospitalizaron una noche y me diagnosticaron con una leve conmoción cerebral. Había sufrido bastantes golpes, pero por suerte no me rompí nada. En ese entonces era una estudiante sin seguro médico en un lugar que no tenía recursos o servicios para los sobrevivientes de crímenes. Eso causó que terminara con una deuda de miles de dólares que me tomó años terminar de pagar.   Es por esta razón, muy personal, por la cual apoyo y abogo por el Medicare para Todos. Es también por esto que abogo y apoyo plenamente una reforma de armas de fuego a todos los niveles basada en el sentido común. 

Como ciudadana de Metro– Luego de mudarme a Portland en el 2001 he vivido por toda la región metro y aprecio los diferentes paisajes y diferentes maneras en que las personas los habitan. Es un lugar que va más allá de ser simplemente mi hogar y comunidad. Quiero que dentro de 100 años este sea un lugar en el que las personas sigan disfrutando de los beneficios, belleza y sostenibilidad que tanto amamos de nuestra región metropolitana. Como concejal de Metro, espero sentar las bases para que nuestro futuro sea el mejor.

Universidad del Este de Michigan, Licenciatura en Trabajo Social

Portland Community College, Grado de Asociado, Paralegal

Portland Community College, Certificado en Tecnología de Ingeniería Electrónica, especialidad en energía renovable

Emerge Oregon, clase del 2018

Full Circle Temple – Miembro de la Junta, Tesorera (2002-2008)

BerniePDX – Equipo de liderazgo (2015-presente)

Partido Demócrata de Oregón – Presidenta, Comité del Distrito Tres del Congreso (2017-presente)

Gran Organización Nacional de Portland para la Mujer – Miembro de la Junta (2016-2019)

– presidenta interina (2019)